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清谈普洱“古树茶”

稍稍留意,茶友们在市场上可以看到各种“古树茶”,很多茶友手上也有一些古树茶。我喝普洱也有十几年了,手上自然也存了不少“古树茶”(图1,图2),其中,有些茶我是知道来历的,而大多数的茶饼需要品鉴后才确认是否真是“古树茶”。

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是否是“古树茶”,最可靠的办法就是和朋友们一起品鉴。品茶的同时,知茶的朋友会介绍茶叶的出处:有的茶菁采摘自百年的茶树,有的来自百年的树龄的老茶树,甚至更为久远,有产自上千年树龄的老树的茶菁。有时,大家不那么较真的把出自百年以上茶树的茶菁叫做“古树茶”,但是,这样的看法究竟是否准确,或者,如同一些茶友说的那样,三百年以上树龄茶树的茶菁才能称为“古树茶”?换言之,百年树龄的茶树是否是“古茶树”?

在汉语语境中,中国历史可以大致的划分为4个阶段,1840年以前称为“古代”,1840年至1919年是“近代”,1919年至1949年是“现代”,1949年至今是“当代”。以此为参照,迄今为止,有180年树龄的茶树,我们称之为“古茶树”应当是没有异议的——茶友们没有必要为茶树的树龄另外发明一套历史划分标准。那么,“古树茶”的茶底也应该来自180年树龄以上的茶树。

我参观过的一些茶山,茶树成长是比较缓慢的,百年上下的茶树在自然状态下,高不过3米,树干底部最粗处直径不过20公分(图3,图4)。

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按市场上的说法,称之为“大树茶”或者“乔木茶”比较妥当。多说一句,茶树本是乔木,但是成长初期的茶树较为矮小,一簇簇的,和灌木类似,长成的茶树比灌木明显高大,所以才有“乔木茶”的说法。我所见过200——300年生长状态良好的茶树,枝繁叶茂,初具规模,树冠的投影面积可达4——5平方米,已然是“鴥彼晨风,郁彼北林”的葱茏佳木(图5)。

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更为古老的茶树,有些比专管茶叶贸易的普洱府历史更为悠久,在没有“普洱茶”这一名称的时候,这样的一些茶树已经在茶山上餐风饮露,舒展着枝干,成长为守护一方的瑞木。这样的古树,往往是茶山的图腾,可以享受茶农的香火供奉,一般是不可以采摘叶片的(图6,注意树根部的香炉)。

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